Vaccinations to Food Safety: Raising Awareness during Hispanic Heritage Month for language accessibility

By Aaron Schekorra, Public Health Information Administrator

Each year, we celebrate Hispanic Heritage Month from September 15 to October 15. This year, the National Council of Hispanic Employment Managers chose the theme: “Unidos: Inclusivity for a Stronger Nation.” As a part of that theme, Springfield-Greene County Health is evaluating the inclusivity and accessibility of our communication and services, specifically for those with limited English proficiency (LEP).

Throughout the last few years, we have worked to make the most important and immediate communication available in both English and Spanish, particularly resources and information related to the COVID-19 pandemic. While this is a step in the right direction, there is more work to be done.

Barriers like a lack of language access can further the impact inequities resulting in poorer health outcomes. For instance, diabetes is a priority health issue for Greene County, with a prevalence rate higher than the rest of the state and the United States. According to the Centers for Disease Control and Prevention, Hispanic/Latine individuals are 50% more likely to die from diabetes and language barriers are cited as a potential cause of this disparity. Language can be a profound barrier to access and understanding resources related to health. Language barriers and the inability to read or communicate about health information can pose serious health risks to individuals with LEP. Therefore, language is a critical component of any effort to improve health literacy and access to quality public health services.

At the end of last month, SGCHD launched a Language Access survey internally to help understand what barriers exist and where efforts to improve language accessibility should focus first. The results of that survey show that many programs need educational materials and resources translated into Spanish, but it also showed a need for access to interpretation services when working with individuals across the community. Every program, from vaccinations to food safety expressed a need for greater language accessibility.

The most recent census identified more than 6,000 individuals in Greene County who only speak Spanish, with at least another 6,000 who speak a language other than English or Spanish. Therefore, it is imperative that we work to ensure that crucial public health information and available services are accessible to all of Greene County and the surrounding counties who can benefit from crucial public health information. The Health Department will continue working to make communication and resources available in a culturally competent way and ensure that they are accessible to the Spanish-speaking community. In this way, SGCHD can honor the call to unite and create stronger and more inclusive services for all people.

Vacunas para la Seguridad Alimentaria: Creando Conciencia durante el Mes de la Herencia Hispana para la accesibilidad del idioma

Por Aaron Schekorra, Administrador de Información de Salud Pública

Celebramos el Mes de la Herencia Hispana cada año del 15 de septiembre al 15 de octubre. Este año, el Consejo Nacional de Administradores de Empleo Hispano eligió el tema: “Unidos: inclusión para una nación más fuerte”. Como parte de ese tema, Springfield-Greene County Health está evaluando la inclusión y accesibilidad de nuestra comunicación y servicios, específicamente para aquellos con dominio limitado de inglés (LEP).

A lo largo de los últimos años, hemos trabajado para que la comunicación más importante e inmediata esté disponible tanto en inglés como en español, especialmente los recursos y la información relacionados con la pandemia de COVID-19. Si bien esto es un paso en la dirección correcta, hay más trabajo por hacer.

Las barreras, como la falta de acceso al idioma, pueden aumentar las desigualdades de impacto que dan lugar a peores resultados sanitarios. Por ejemplo, la diabetes es un problema de salud prioritario para el condado de Greene, con una tasa de prevalencia superior a la del resto del estado y de los Estados Unidos. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, las personas hispanas/latinas tienen un 50% más de probabilidades de morir a causa de la diabetes y las barreras del idioma se citan como una causa potencial de esta disparidad. El idioma puede ser una profunda barrera para acceder y comprender los recursos relacionados con la salud. Las barreras del idioma y la incapacidad de leer o comunicarse sobre la información sanitaria pueden suponer graves riesgos para la salud de las personas con conocimientos limitados de inglés. Por lo tanto, el idioma es un componente crítico de cualquier esfuerzo para mejorar la alfabetización sanitaria y el acceso a los servicios de salud pública de calidad.

A finales del mes pasado, la SGCHD puso en marcha una encuesta sobre el acceso del idioma a nivel interno para ayudar a comprender qué barreras existen y en qué aspectos deben centrarse los esfuerzos para mejorar la accesibilidad del idioma. Los resultados de esa encuesta muestran que muchos programas necesitan materiales y recursos educativos traducidos al español, pero también mostraron la necesidad de acceso a servicios de interpretación cuando se trabaja con individuos en toda la comunidad. Todos los programas, desde los de vacunación hasta los de seguridad alimenticia, expresaron la necesidad de una mayor accesibilidad del idioma.

El censo más reciente identificó a más de 6.000 personas en el condado de Greene que sólo hablan español, con al menos otros 6.000 que hablan un idioma distinto al inglés o al español. Por lo tanto, es imperativo que trabajemos para asegurar que la información crucial de salud pública y los servicios disponibles sean accesibles para todo el Condado de Greene y los condados de los alrededores que pueden beneficiarse de la información crucial de salud pública. El Departamento de Salud continuará trabajando para hacer que la comunicación y los recursos estén disponibles de una manera culturalmente competente y asegurar que sean accesibles a la comunidad de habla hispana. De esta manera, el SGCHD puede honrar el llamado a unirse y crear servicios más fuertes y más inclusivos para todas las personas.

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